足がむずむずして眠れない! むずむず脚症候群の原因や治療法は?

アタナハクリニック 院長 矢崎智子

記事監修
アタナハクリニック 院長 矢崎智子
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「夜寝ようとすると足がむずむずして眠れない」「なんともいえない足の不快感がある」という悩みは、むずむず脚症候群が原因の可能性があります。むずむず脚症候群は夜布団に入ると起こることが多いため、睡眠障害の一種としても扱われている症状です。この記事では、足がむずむずする原因や具体的な症状・対処法・治療法などをまとめてご紹介します。

  1. 足がむずむずするとはどんな状態か?
  2. 足がむずむずする原因
  3. 足がむずむずするときの対処法
  4. むずむず脚症候群の治療法
  5. むずむず脚症候群に関するよくある質問

この記事を読むことで、むずむず脚症候群について詳しくわかるはずです。自分でできる対処法や病院での治療法などもぜひ参考にしてください。

1.足がむずむずするとはどんな状態か?

まずは、主な症状やむずむず脚症候群の特徴などをご紹介します。

1-1.「足がむずむずして眠れない」とは?

「足がむずむずする」という症状は、夜布団に入ると起こる人が多くなっています。症状の感じ方は「むずむずする」「ジンジンする」「虫が這(は)っているような感じがする」など、人それぞれです。はっきりと伝えるのは難しいけれど、足の不快感や違和感に悩まされ、「じっとしていられない」「足を動かしたくなる」などの衝動に苦しんでいる人はたくさんいます。

1-2.症状をチェックしよう

具体的な症状をチェックしてみましょう。当てはまるものが多いほど、むずむず脚症候群の可能性が高くなります。

  • 夕方から夜にかけて足の不快感が現れることが多い
  • 何かに集中しているときや足を動かしているときは不快感がない
  • じっと座っているときや横になっているときに「足を動かしたい」という衝動が起こる
  • 足の不快感が原因で眠れないことがある
  • じっとしていると眠れず、寝返りを打つことが多い

1-3.むずむず脚症候群はどんな病気なのか?

むずむず脚症候群は、正式名称を「レストレスレッグス症候群」といいます。足の表面ではなく内部で起こる不快感や違和感が特徴で、特に40~70代の女性や妊婦に多い症状です。就寝時など安静にしているときに足のむずむずが起こり、活発に動いているときは症状が軽減することが多いでしょう。日本人の20~50人に1人の割合で発症しているということから、決して珍しい病気ではありません。

2.足がむずむずする原因

むずむず脚症候群の原因はまだはっきりとわかっていませんが、考えられるものは以下のとおりです。

2-1.神経異常

外部から受けた刺激を脳に伝える「ドーパミン」に機能異常が起こり、足の刺激を必要以上に脳に伝達してしまっていることが考えられます。特にドーパミンは夜になると機能が低下するため、症状が夕方から夜にかけて現れやすくなるのです。

2-2.鉄分の欠乏

ドーパミンを作る原料である鉄分が不足することも、原因の一つと考えられています。鉄分が不足するとドーパミンが正常に機能しなくなるため、脳への伝達に異常が起こってしまうのです。

2-3.遺伝

詳細は明らかではありませんが、むずむず脚症候群には遺伝性があるといわれています。「じっとしていられない」「足を動かしたくなる」というような症状に悩む人が家族にいる場合は、注意が必要です。

3.足がむずむずするときの対処法

足がむずむずするときの対処法としておすすめのものをまとめました。

3-1.睡眠の質を改善する

むずむず脚症候群の人は睡眠の質が悪化することが多いため、眠れないストレスによってうつ病を発症してしまう例も少なくありません。できるだけ質のよい睡眠をとれるよう、寝室の環境や寝具の見直しも必要です。たとえば、強い光や大きな騒音が入ってこないように寝室の環境を整える、眠りやすい温度や湿度に調整するなど、改善方法を考えてみてください。また、肌触りのよいパジャマや、自分に合った高さの枕などを選ぶことも大切です。

3-2.食生活を見直す

鉄分不足が原因になっている可能性もあるため、食生活の見直しも必要です。鉄分を豊富に含むレバーや卵・煮干し・海藻類・魚介類などを積極的に食べるようにしましょう。

3-3.適度な運動をする

足に軽い刺激を与えることは、症状の軽減につながります。日中の適度な運動を取り入れ、ある程度の刺激を与えましょう。激しい運動をすると逆効果なので、ウォーキングなど無理のない程度にできる運動を取り入れてみてください。

4.むずむず脚症候群の治療法

むずむず脚症候群で病院を受診すべき症状や、病院での主な治療法などをまとめました。

4-1.病院へ行くべき症状とは?

むずむず脚症候群は病院で適切な治療を受けることで症状が改善する可能性があります。「眠れない日が続いている」「精神的にもつらく、日常生活に支障をきたしている」というようなときは、早めに受診しましょう。

4-2.病院での検査・診断方法

むずむず脚症候群は睡眠障害の一種なので、睡眠外来や精神内科・精神科などを受診することになります。こうした医療機関では、まず問診を行い、むずむず脚症候群が疑われる場合は、血液検査によって鉄分が不足していないか確認する検査が行われることになるでしょう。さらに、症状によっては以下のような検査が行われることもあります。

  • 下肢静止検査:足を静止していられるかを調べる
  • 終夜睡眠ポリグラフ検査:病院に1泊して脳波や心電図検査を行い、睡眠の質を調べる
  • アクチグラフ:起きているときと寝ているときの周期性四肢運動を調べる

4-3.薬を使わない治療法もある

症状や程度によっては、薬を使わずに治療が行われる場合もあります。症状が軽ければ生活習慣や食生活の見直しで改善する可能性もあるのです。たとえば、睡眠の質を高めるために夕方以降のアルコールやカフェインなど刺激物を控える、適度な運動や足のマッサージを取り入れるなど、生活指導が行われます。

4-4.生活習慣の改善と並行して薬物療法が行われる場合も

生活習慣の改善だけで症状が軽減されない場合は、並行して薬物療法が行われます。ドーパミン作動薬をはじめ、鉄剤や漢方薬などが処方されるのが一般的です。薬物療法によって症状の改善が期待できますが、症状が軽くなったからといって自己判断で薬をやめるようなことはしないでください。必ず医師の指示どおりに服用しましょう。

4-5.病院選びのポイント

むずむず脚症候群が疑われる場合の病院選びは、以下のポイントを参考にして行うとよいでしょう。

  • 睡眠障害を診ている病院か
  • 豊富な実績があるか
  • 親身に相談に乗ってくれるか

5.むずむず脚症候群に関するよくある質問

「むずむず脚症候群について知りたい」という人が感じる疑問とその回答をまとめました。

Q.むずむず脚症候群の症状が足以外の場所にも現れることはあるのでしょうか?
A.最初はふくらはぎやふとももなど足に症状が現れることがほとんどですが、症状が進行すると腕や胸・顔面などに症状が出ることもあります。

Q.妊娠中はむずむず脚症候群になりやすいというのは本当でしょうか?
A.妊娠中はホルモンバランスが大きく変化するため、足の不快感が現れや現れやすいといわれています。この場合は、出産後、ホルモンバランスが正常に戻れば症状も改善されるはずです。

Q.もともと持っている病気が原因でむずむず脚症候群を発症することもあるのでしょうか?
A.鉄欠乏症や腎機能障害・末梢(まっしょう)神経障害・パーキンソン病などが原因でむずむず脚症候群を引き起こすことがあります。

Q.質のよい睡眠をとるためには、寝室の温度と湿度をどのくらいに保てばよいでしょうか?
A.室温16~26℃前後、湿度50~60%前後が理想です。

Q.むずむず脚症候群の症状は夏に出やすいと聞きましたが、なぜでしょうか?
A.夏は体温調節を激しく行うため、血管が拡張して症状が出やすくなるといわれています。

まとめ

いかがでしたか? 「むずむず脚症候群ではないか?」と悩んでいる人のために、むずむず脚症候群の原因や症状・対処法などを詳しくご紹介しました。足の不快感が原因で眠れない毎日を過ごしている人は、早めに医療機関へ相談することをおすすめします。ぜひこの記事を参考にして、不快な症状を改善してください。

アタナハクリニック院長 矢崎 智子

監修者

矢崎 智子
アタナハクリニック院長
日本産科婦人科学会認定医/高濃度ビタミンC点滴療法学会理事/世界アンチエイジング学会認定医/日本内分泌学会・国際オーソモレキュラー医学会・病巣疾患研究会会員/日本線維筋痛症学会会員

1969年長野県生まれ。平成6年杏林大学医学部卒。産婦人科医としての経験を積んだあと、2005年11月、分子整合栄養医学に基づく栄養療法と東洋医学を中心とした統合医療をおこなうクリニックハイジーアを開設。関節リウマチや線維筋痛症、慢性疲労症候群、摂食障害など、通常治療困難とされる疾患や、不妊症などの婦人科疾患の治療において豊富な臨床経験を持つ。日本では数少ない機能性医療の専門家であり、最も経験豊富な一人。

平成24年、医療とヒーリングの統合を目指し、アタナハクリニックを開設。現在はキネシオロジー(筋肉反射テストを使ったセラピー)の一種であるインテグレートヒーリング(IH)を中心とした統合医療を行なっている。

著書
なぜあなたは食べすぎてしまうのか 低血糖症という病

雑誌掲載歴
2014年:『ゆほびか(6月号)』『スターピープル(vol49)』『スターピープル(Vol.48)』
2013年:『トリニティ(Vol.48)』
2011年:『日経ヘルス(1月号)』
2010年:『VoCE(12月号)』『AERA with BABY』『anan(1月20日号)』
2009年:『クロワッサン(6月10日号)』『クロワッサン(1月25日号)』